濃番茄湯麵

各處餐廳好像都有自己的招牌番茄湯麵,酸酸甜甜很清爽,感覺健康點。不過有些用湯匙攪拌了半天,才見到一兩瓣茄肉浮沉,有些一碗端上來,紅豔豔的,顏色嚇人。

第一次吃華嫂的濃番茄湯麵配肉眼筋,滿滿一碗番茄蓉湯,淹沒了底下的出前一丁,沒有過分豔紅,卻有分明的碎茄肉,味道鮮甜,很想知道做法。聽着華嫂說番茄湯背後的故事,我打從心底欣賞她對食物的堅持。

她跟我說,每天動輒用上40斤新鮮番茄,不用茄膏,不要色素。她用手比劃,每天在菜市場買回來的番茄,要切得像骰子大小,有時害得工友們切得手快要抽筋。開業之初,她和大兒子研究這個湯底,試用攪拌機打蓉,茄湯鮮紅似血,她擰擰頭,堅決不要這樣的色澤。

現在的番茄湯底由大兒子專注看火,用搗壓器人手將番茄粒壓成泥,加水熬煮調味,不能太稀也不能太稠。兒子手上的搗壓器也有來歷,有一次煮湯底,他把不鏽鋼搗壓器擱在鍋邊,一拿起來,炙得一手火燙,華嫂心痛,特地跑到西貢,才找到合用的塑膠搗壓器。

華嫂不計較,番茄湯盛出來都是滿滿一碗的,有問題的湯底,寧願倒掉,也不用來款客。還有配菜的肉眼筋,謝絕鬆肉粉,用薑汁酒來調醃,吃起來肉質富彈性。

他們的店面小,只容得下約三十人,星期六有時還得排隊等上一兩小時。有從北角遠道而來的客人,吃完了,跟華嫂揮揮手,心滿意足地走。慶幸「華嫂冰室」開在元朗圍村,租金還不是漲得太離譜,煮食的心思還不曾被打擾,讓我得享一天,不用忍受我家樓下茶餐廳28元只有半塊煎雞扒的即食麵套餐,點熱鮮奶還得加兩蚊。

20130424pympcolumn

明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒

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