廚房陣地

在咖啡店打工的日子,上班第一件重要事,就是熟讀每天新款的英文餐牌。

現在每天都可以學到新詞彙。看不懂的字便要盤根問底,像zucchini,阿頭索性翻出一本中英對照的食材百科,裏面還貼滿黃色的字條筆記,原來這本書是她當年學師買的。後來我在儲物房,終於發現這條黃色的意大利瓜,別名西葫蘆,樣子和口感都像翠肉瓜,又增長了知識。

在樓面,配對食物飲品給客人的工作漸漸上手後,一有空檔,便鑽進廚房,黏着咖啡師或廚師,盯着他們的一舉一動,明白或不明白的都亂問一通。

起初他們對我這個新丁很冷淡,有一句沒一句的答,鍥而不捨了幾天,總算問得到看得到他們炒滑蛋、焗brown sugar煙肉、荷蘭醬的作法,看他們每天重重複複烹調,也不怕忘掉。到了準備員工伙食,廚房大佬一時興起,鬧着玩做起煮食節目來,解構煮白汁意大利飯的步驟。後來連私家食譜,阿頭也豪氣地翻開來給我拍照,完全沒有商業秘密的擔子。

可是,進廚房,不會逃得過廚房大佬的喝罵。

有一次好意幫忙挑蝦腸,開錯了膠手套的盒子,廚房大佬竟在後頭咆哮。廚師火氣大,好像是全世界的共通點。另一個大佬見着,主動走過來教我,阿妹,你這樣捏着蝦身,一刀從蝦背上𠝹下來,腸子這樣挑出來,蝦也容易熟,要爽脆就要用大火煎。那當兒只得默默用功,真是吃得鹹魚抵得渴。

在他們身上,有很多我想學的東西,有太多令人敬佩的本領。走進這個廚房,大開眼界。

20130605pympcolumn

明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒

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