內地孩子開學日

香港孩子9月2日開學,原來內地讀寄宿學校的孩子,9月1日星期天正午,就要提早結束悠長暑假,到學校報到。

內地表姐的女兒,讀初中二年級,跟我玩得投契,開學前一夜,邀我到她家作客。晚飯後她興致勃勃,開小型大食會,張羅零食雪糕款客。饗宴過後我們攤倒在沙發上,這時廚房卻傳來鏗鏗鏘鏘的聲音,赫然發現她一人在洗碗、包垃圾,她媽媽還悠閒地坐在我們旁邊玩手機。

後來她進進出出為我準備浴巾、牙刷、沐浴露,站在浴室門前認真地想:「嗯,你還欠什麼呢……」安排妥貼,儼如屋裏的小女主人。

還不止如此,用過浴室,她馬上來擦乾淨洗手盆、地板,我都看得有點不好意思了,問她:「是學校教的嗎?」她憨憨地答:「是媽媽要求的,不過在學校也要搞衛生。」在學校還得自己手洗衣服,連膠桶的款式也要統一,不能標奇立異用盆子。

翌晨起來,父母上班了,她自己準備早餐,開火煲涼茶,本來煲兩包,想着有客人便煲三包,再盛一瓶回學校。她趕時間,我這麻煩住客卻用不好他們家的蹲廁,正收拾殘局,她竟搶前說:「不要緊,我來沖一下就可以。」等她爸爸從公司駕車來接人,她已把行李整整齊齊擱在大門,被子枕頭紮好。

送她上車,頓然發現,她不再是孩子。自小學開始讀寄宿學校,聽說小小人兒沒怎麼不快樂過,不挑吃不挑穿,轉眼出落一個懂得照顧別人的獨立女孩。

路經另一家中學,孩子們雖都有父母開車接送,但無不是自己扛着被鋪進學校的。這些孩子,讓人慚愧又驚歎。

20130904pympcolumn

明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒

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