墳場新丁

一個女人,活了九十多歲,生了五個兒女,兒女又開枝散葉,然後她的生命走到盡頭,在婆婆離開後的今年,一行二十多人,走到鄉間的後山,作第一年拜祭。

後山很矮,但野草叢有點高,雨後濕滑,草有點刺腳。這條看望先人的路沒有開墾,但早已被人走出一條小徑來。一年後回來,墳頭又長滿雜草,但家人說,婆婆是墳場新丁,未到拜山時節,我們不能清理。於是親人只是剷開了一點雜草藤蔓,騰空一片土地,放上香燭祭品,逐個人來上香。

把香插進泥土裏,前面的土丘,埋了她的骨灰。一直以來,拜祭的,都是不曾見過的先人,拜山只是例行公事。到這一年,終於知道,一個人的音容笑貌,就埋在土堆裏,想見,卻永不能再見。我仍是覺得,她只是去了另一個地方。

祭品除了有意頭的食物,還奇奇怪怪一大堆,大家都買了她愛吃的,草莓卷、葡撻,我還買了一大個藍莓芝士蛋糕和幾個豬柳蛋漢堡。親人叫我把蛋糕切開來,還以為是方便婆婆吃,原來是要切一小塊,丟在土裏,那裏還有一個葡撻、一塊麵包和一隻鹹蛋。

開始燒衣紙,有人給她買了幾套新衣服、鑲鑽石的鞋子、LV手袋,還有蕾絲雨傘,有人說下一次要給她買一本護照,讓她可以再來香港。鄉下的傳說是,人下去以後,樣貌會回復年輕,且不會感到肚餓,人間的祭品,只能舔不能吃。他們有腳但是飄着的,婆婆因為年紀大,還飄得比較慢。不禁好奇,底下如果真的有一個世界,到底是如何運作的?

第一次聽這種鬼古,沒有恐懼,雖然有點疑惑,但倒也有一絲安心,親人在下面,不再受苦。也許這種傳說,除了用來警惕世人,也是一種安慰,親人還在想像中活着。

20150325poyeempcolumn

明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒 2015/3/25

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