悉尼和墨爾本的輕鐵

抵埗悉尼,拿着有如香港八達通的Opal卡,乘坐地鐵或巴士遊覽,距離不過數站,車程需約二至三澳元(約港幣十二至十八元),實在有點驚訝車資的昂貴。

再在悉尼乘坐Light Rail,到有名的魚市場,原來會途經唐人街、達令港(Darling Harbour)等景點。如在一小時內轉乘交通工具的話,更有轉乘優惠。悉尼輕鐵很安靜,載客量高,採用電能,是相對環保的交通工具,也能體現一個城市的便利和現代化。

再到達墨爾本之後,對這個城市的交通網絡設計,更有驚喜體驗。若不是當地人告知,遊客也未必知道,原來墨爾本市中心是呈四方形規則規劃。而在Zone 1之內,巴士和輕鐵都毋須車資,所以當地人都是大剌剌地上落車。於是從朋友那裏借來的Myki乘車卡,也就喜無用武之地。

因為是由悉尼自駕遊到墨爾本,在傍晚時分駛進墨爾本,早就見識到澳洲大城市的塞車情况。不過原來到城內遊覽的人,大部分都會將車子停泊在郊外的廉宜停車場,然後轉乘輕鐵進城。所以即使在入城前的一段路的確很堵,但在入城之後,路段卻比較輕鬆,市區內更不會烏煙瘴氣。

再回到悉尼,翻查網上資料,發現在2015年前,也有555號免費遊城巴士,後來取消了,原因是要在相關路段興建輕鐵,預計2019年可通車,更完善的輕鐵網絡將會出現。

每個現代城市都值得借鏡,澳洲兩個大城市都不約而同將輕鐵發展成主要交通工具,甚至不惜免費酬賓,既方便市民,亦能推動旅遊業。想來,原來車費日益昂貴的香港,真的落後於人。又或,假如香港的繁忙地段如中環、銅鑼灣等,發展成以輕鐵或電車為主,我城會有怎樣翻天覆地的改變?


明報副刊專欄/時代版/女人心・高樓斜巷/(隔五日見報) 寶兒 2017/5/10

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