閉上眼看iPhone

2012/07/04

巴士上,挾着紅白手杖的人,眼睛失去焦點,但手指卻能純熟地滑過iPhone屏幕,一如視力良好的人。這是今年六月Apple發布的短片,展示他們的產品如何讓閉上眼的人,都能應用自如。

我不是科技和Apple的擁躉,只抱着既來之則安之的心態,偶爾有一點懷疑,特別是身處港鐵車廂內,所有包圍着你的人,都垂下頭來注視那冷冰冰的屏幕。直至最近,聽到友人提及Apple開發的系統,如何讓視障人士「讀」完一本書、給朋友發短訊,才在心內抗拒的圍牆上,開了一扇窗。

假若閉上雙眼,我們只摸到iPhone或iPad上的圓形按鍵,如何在平滑的液晶屏幕上摸到其他的?原來就是善用iOS系統的發聲功能,只要手指在屏幕上游動,觸碰處,系統就徐徐讀出來,告訴你這個是什麼鍵。由此,視障人士可以收發email、使用WhatsApp,甚至閱報、完完整整讀完一本沒有凸字版本的書。

不過好些時候,即使手執好硬件,軟件卻未必能夠配合。因為我們都能看得見,總往往忽略了看不見的人的需要。好些網站,甚至是網上報紙,設計未盡善,使用語音發聲時,總會讀出奇怪的字來,這問題在香港尤甚。由是,一群來自MACitizen的Apple用家及視障人士,成立mAccess,關注程式開發,提醒程式員注意細節,別忘了殘疾人士的份兒。

這種科技進程,幾乎就應驗了Kevin Kelly在What Technology Wants書上所說的。我們可以控訴,科技剝奪人的自由,人被困在四方虛擬世界之內。但的確,科技是我們的選擇,某些自由雖被排擠掉,但隨之而來的,可以是更多的自由,足以消除限制。那些由科技發展而來的問題和代價,我們既要承受,更要不斷修正。科技從來不是溫馴的獸,只有人當上馴獸師,才可化腐朽為神奇。

明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒

半日買一個新電話?

眾所周知3的服務不值一哂,接收不良,一通電話可斷三四次線,上網速度極慢,無端收取額外費用,客戶服務熱線長期接不上。那曾經雄霸四方的網內短訊網絡,當流動數據普及後,大家都可直接上網用WhatsApp傳短訊,3其實早已失去優勢。但別忘記他們的影響力還在,像電視台「慣性收視」,大家用習慣了,懶,就忠心不二用下去。

這次陪妹妹去3門巿,才體驗到那「賓至如歸」的電話費計劃服務。妹妹看中Samsung GALAXY S II,一開始店員就羅列一大堆「Plan A」「零機價」數據,極度繁瑣,什麼預繳、回贈、實收、隧道費,而我記得的只有合約期32個月,近二百元一個月有800 MB流動數據。在還沒搞清楚下,店員就馬上推介「Plan B」,又是一大段似是而非的數式,不知如何偷換概念,1200 MB的竟然可以比800 MB的「Plan A」便宜,條件是合約期再長點,最後強調「這本來是復活節優惠,現在特意給你做了」。

好了,早就猜到「Plan B」不是省油的燈,1200 MB一張主卡,不知為何又再有多兩張各400 MB的附屬卡,連舊號碼是三個電話號碼,要飛線,要分號碼繳費,用光一張卡的數據就要換另一張,總共簽了三張合約。最後,原來要帶著舊號升級,還要到數碼通去買一張有中轉站作用的電話儲值卡48大元。還要注意最後截數日、繳費日、停機日,還有啟動新機的日子。由中午一時到下午四時這個黃金時間,就花在這幾張電話合約上!效率何在?

經過多年被騙經驗,歷史告訴我們,合約期一點一滴過去,最後大家都會對條款不了了之,回贈忘記了,當初的承諾也不知有沒有兌現。坐在那裡半天,我們就像那些被哄買雷曼的人,看似有眾多選擇,可是,其實只得一個選擇,就是任人魚肉。

被科技牽著鼻子走,其實我們都不需要用幾千元換一個可以上網的新電話,但電訊電話公司創造了新需求。而你發現,假若你不上網不用WhatsApp,大家不會聯絡你,有意無意就杯葛了你。當你以為買一個便宜點的電話就可以對抗霸權,你卻發現,手機Apps檔案越出越大,電話的內置儲存量根本不敷應用,又是時候要換手機了。

根本不是你在追趕潮流,而是潮流在追趕你。

聽說過Google Reader嗎?

用了Google Reader半年有多吧,其實我可能已經很後知後覺,兼且很落伍。不過,如果是關於閱讀的事情,只要尚有一個人不知道,就值得分享。何況我最近問愛看blog的同事,她聽得「Google Reader」這名,還是一臉惘然。

來班門弄斧一下,Google Reader中譯「閱讀器」,其實覺得閱讀和器加在一起,感覺怪怪的,還是用回英文名字。Reader主要是用來加入和管理你收集回來的blog,有點像製作自己的網上雜誌,方便一次過看,更會提示各個blog的更新數量。開啟方法和操作超簡單,但前提是要有一個Google帳戶。

Google > 登入 (login) > 更多 (more ) > 閱讀器(reader)

拿了自己的Reader來做示範,見笑了,這裡地方淺窄,可能圖片有點看不清,但應該還能看到左邊有個鮮明的紅色「訂閱」鍵,按下再輸入想收集的blog的網址就可以了。左邊的是訂閱後的選單,還可以替blog分類,像我分了「文藝」、「電影」、「音樂」等,右邊就會顯示blog的內容了。

因為實在是免費,所以我有點貪得無厭的sub了又sub,幾乎每逢見到喜歡的blog就馬上sub了。除了blog,如果網頁上有一個特別小方橙色符號RSS,也是可以sub的。初時碰到雅虎blog,一按小方橙就轉到了怪獸字的頁面,以為不能sub了,但又原來不是,只是麻煩點,照樣把怪獸頁面上的網址copy到Reader就可。

有這個RSS符號的網頁也可以sub(subscribe,訂閱)

同事一般把blog的網址加到「我的最愛」,弄得選單水蛇春長那麼長,而且只能在自己的電腦上看。但Reader卻是能上網就能看到,最重要是,Google還提供Apps,讓人拿著手機去到哪看到哪。個人覺得有些瑣碎的空閒時間,看blog會比看書方便,像等電梯的時間也已經看完一篇了。但如果手機不是無限上網的,就要小心MB數不夠或超標,我上個月就超了,哈哈。

不過,Reader對blogger而言,也有一個缺點,就是人家sub了你,就不會親臨貴舍,表面上就少了人氣。所以,有些blogger會設定只讓你在Reader看一點點,餘下的要按blog連結才能看全。當然,既已訣誌當個blogger,也會希望看官除了用 Reader 外,也進來一下,那畢竟像來探望我家。不過,有些事也不強求的。

我不是一個科網人,但弄科網的朋友覺得,Google Reader還是可以一寫,畢竟也跟閱讀有關。他笑說香港人不愛文字,愛文字的,又不愛電腦。像我。

哈!錯了!我已經對科技持開放態度的了!科技殺到,既來之,則善用之。不管黑貓白貓,能讓我享受閱讀樂趣的,就是好貓。