法國餐廳求職失敗記

來法國,當然最想做法國餐廳。去過工作假期的朋友都說,找工作,記得「出外靠朋友」。最近,我真的找到一位台灣朋友介紹法國餐廳的工作,但前提是,你要寫一份大方得體的法文cover letter。幸運的話,主廚就會請你即場試做。

星期六收到這個消息,我馬上準備。法國人都愛談動機,申請這個簽證的時候就已經要求你寫一份理由書,想不到連做廚房助手,都要寫一篇格式嚴謹措詞認真的動機信(lettre de motivation)。

星期日去敲門,那是家挺有氣派的餐廳,硬着頭皮闖進去。原來主廚放假了,倒認識了那裏的一個台灣女孩,聽說老闆喜歡聘請亞洲人,覺得員工手腳夠勤快,聽教聽話,所以你肯學就好,留下你的CV吧。不過,也將會有一個在台灣做甜點的男孩來應徵。

星期一早上,我又準時來敲門,這次索性走進他們的廚房,看見主廚在忙,他轉過頭來,聽了我一輪慌亂的法文自我介紹,在紙堆中找到我的CV。這次我連電腦都帶來了,想給他看我拍過的食物照,但他說,我看完CV會打電話給你的。

星期三,我還沒收到電話,又再去了一趟。天下着雨,氣溫驟降。主廚午休還有一小時才回來,老闆在裏面,侍應着我在餐廳外等,還命令我:「你不要和老闆說話。」後來老闆卻自己走出來了,叫我等主廚,又揮袖進了餐廳。但他進去後,門外的暖氣便開了。主廚回來了,用了同樣的說話打發我走。

那個台灣男孩,就從我面前走過,轉進餐廳工作。現實,真的好殘酷。

誠意抵不上經驗,我早就輸在起跑線。回去傷心了好一陣子,但至少在同一天,我找到中餐館的工作。

但這不代表我就要向現實低頭。

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明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒

跟法國人談戀愛(二)﹕愛情,不要那麼容易放棄

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Max為Suki準備傳統法式早餐,還用雜誌紙摺了一朵百合花

因為申請法國工作假期,幾個月前認識Suki,上個月,卻輾轉聽說她突然有事,要延遲至少半年才能出發。

我現已身在法國,上網找她,細問一下,她把故事娓娓道來:「我是為法國的男朋友申請簽證的,本來打算九月二十三日出發,後來知道他在九月初被捕,被發現藏有大麻。」男友Max希望她放棄,覺得對不起她,他們計劃了很多,如今恐怕不能實現。Suki覺得難受,但心裏堅定:「我覺得七個月時間不長,不想那麼容易放棄。」

第一次見Suki,性格活潑爽朗,眨着眼睛說:「我去法國找我男朋友啊。」曾到澳洲工作假期兩年,今年一月回港,Suki不喜歡香港,還預言我:「你去完這一年,也會有這種感覺。」「在香港很辛苦,不斷會有人批判你。香港又是金融中心,人人不斷追求名利;但在澳洲,大家會覺得,開心咪得囉。香港人覺得OT是平常的,但澳洲的OT,老闆畀1.5倍人工,也不會有人願意做。人們重視星期六日的家庭日,一起野餐,而不是去血拼行街。」Suki與家人關係很好,回港後,將掙到的錢請一家五口去馬爾代夫旅行,接着自己還歐遊三個月,踏足芬蘭、瑞典、丹麥、德國、捷克、奧地利、比利時、荷蘭、瑞士、意大利、西班牙,還有法國。

獨自歐遊 找屋遇上他

那時她為省住宿費,參加couchsurfing(沙發衝浪),在法國才找到host接待。尼斯那個host,房子好污糟,多塵又擠迫,她第二晚便提早離開。然後她和朋友一起到普羅旺斯的亞維農,找另一個host,這個host就是Max。Max獨居,客廳裏卻有三張沙發牀、一張雙人牀,一次最多可以住進十二個人,他喜歡招待世界各地的旅人。第一次見面,他們沒太多交流。直至最後一夜,Max帶來六七個朋友在客廳開派對。外國人喜歡紋身,那夜Max的朋友Samuel問Suki:「Samuel的中文是什麼?」Max卻來搞怪,叫她寫「同性戀.撒母耳」。這個時常和家裏的一狗一貓玩在一起的法國男生,讓她覺得,好得意。

翌日,她便要離開。Max還在睡夢裏,她沒吵醒他,輕輕關上大門。她走後,他在couchsurfing網站上寫信息給她,說不能給她送行,有點不開心。然後她去了巴塞隆拿、里昂、巴黎,每天和他用facebook inbox聊天。她本來會在巴黎的朋友家借住一星期,可是朋友卻說要考試,不能再接待她。Max叫她回他家。她心裏掙扎,覺得太瘋狂了,但一個念頭湧上心頭:「跟法國人談一場戀愛,其實也不錯。」

法式親吻 每次真心不怕羞

下午,他來到火車站接她,他們第一次擁抱,她有點顫抖,又有點驚喜。初次親吻,他不知道中國人是否還依舊保守,傻兮兮地問准她,害得她在心裏暗叫,還問那麼多幹什麼呢。法式親吻,對Suki來說的最大分別是,「每一次都很真心,他會馬上表達自己的感覺,不像香港男仔那樣怕羞」,無論在街上,甚至在駕駛電單車風馳電掣的時候,他會忍不住回頭,給她一個吻。

為了她回來,他把空蕩的冰箱填滿,把家裏執拾整齊。他對她坦白,帶她去看屋裏暗建的溫室,小溫室只容得下四個人,像種花一樣,種着大麻,「自給自足」,也賣給朋友維生。她知道這一切,只道「都係生存嘅方式啫」。他還喜孜孜帶她去看他的密室,看他收藏的舊物、舊書、舊黑膠碟。這一次,她住進了他的房間。

第二天早晨,他出門了,卻給她準備了傳統法式早餐,粉紅色桌布、咖啡、牛角包、朱古力酥皮麵包、乳酪、士多啤梨,還用雜誌紙摺了一朵百合花。他給她下廚,切滿一鍋番茄、茄子、洋葱做普羅旺斯燉菜,兩口子沾着麵包吃。

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Max為她煮統傳的法式燉菜,裏面有新鮮蔬菜如茄子、番茄、洋葱,煮成一鍋,用麵包沾着吃,可以吃到蔬菜的原味。

每次回家 他送她一朵玫瑰

他們家在五樓,他每天下樓遛狗,但她不願走動,他每次回家,便給她摘一朵玫瑰花,嫩黃色、桃紅色、粉紅色,隨意放在意粉醬的瓶子裏,盛着最浪漫的禮物。亞維農一區的房子一般只有二三層樓高,他們的沙發正朝着陽台,有時候他們就這樣抱着看日落,看城堡的剪影。他問她每天日落如常,有什麼好看的,她卻笑說:「每天的夕陽都不一樣啊。」

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每次Max回家,他會送Suki一朵玫瑰

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他們在亞維農的屋子裏,坐在沙發上,往陽台望出去的日落,一望無際。

有一夜,他們去他哥哥家燒烤,喝啤酒吃芝士,觥籌交錯間說起了心底話,他告訴她,記得有一次和她聊天,心想,這個女孩很好,自此對她有了強烈的感覺。那刻他還沒有說愛她,但二人心裏默許,大家是認真的。他很想她留下,但沒給她壓力。

回港後 她學法文申辦簽證

最後一夜,他們喝酒,他們渴望時間停留,他們相依沉沉入睡。他們做愛,她問他這是不是goodbye sex?他卻笑說,是see you soon sex。她決定回香港後,馬上申請法國工作假期,趕及十月回來替他慶祝生日,然後在她一月生日的時候,帶他回香港見父母。他送她上火車,給她買麵包食物,他還不斷說話不斷叮嚀,她抱着麵包,雖知很快重聚,卻還是哭了半句鐘。

五月二十三日,她飛回香港,他們只能用facebook聯絡,他終於跟她說:我愛你,家裏空蕩蕩的,我需要你。這段分隔異地的日子,他叫她每次煮飯,就把食物拍下來傳給他,好讓他記得她煮過的味道。她每天等他上網,香港比法國快六小時,她每晚就在他的溫柔裏入睡。六月初,她開始學法文,準備辦簽證。

他藏毒被捕 音信全無

好景不常,九月初,噩訊傳來,他在網上告訴她,他被警察發現藏有大麻,要進戒毒中心最多六個月,但他不肯定實際時間。她很震驚,一下子崩潰了,坐在家裏看電視,卻全然看不進去。Max的哥哥潑她冷水:「你怎麼可以隨便決定跟一個人住一年?不要等他了,他至少要坐一年,出來以後都忘了你是誰了,我太了解他。」

他進戒毒所前,她打長途電話給他,他又興高采烈在電話裏滔滔說話,又跟她道歉,說他買了一輛麵包車,打算和她去旅行,然而已不能成行了。他叫她:「Keep going in your life.」她問:「你想分手嗎?」他說不是,但也不想阻礙她的人生。但她相信,「真的有緣的話,隔多久都可重聚,無緣的話,捉緊也沒用」。

男友音信全無,距今已剛好一個月,她的簽證要在批出後三個月內出發,她還在掙扎,到底要不要堅持下去。

文 × 寶兒 http://www.facebook.com/poyee.me

圖 × 受訪者提供

編輯 顏澤蓉
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(2013年10月13日 明報 > 副刊 > 星期日生活)

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法國工作假期(一)-申請程序

法國工作假期,從2010年底開始,等了幾年,只聞樓梯響。到今年5月,終於有消息了,法國和香港正式簽定協議,7月1日生效,18-30歲香港居民均可申請,名額200個。(http://www.info.gov.hk/gia/general/201305/06/P201305060494.htm

上法國領事館的網頁查找,第一年推行,單單申請手續,已經繁瑣得令人卻步,指示簡陋不清晰,電話不易接通,領事館職員不回應,求助無門。不過只要有心,其實沒什麼不能克服的,奮鬥掙扎了兩個月,終於過了關。如今整理一下申請程序,暫且將手續分五個步驟:

第一步﹣網上預約面試時間

http://www.consulfrance-hongkong.org/Visa-online-appointment-system
不用緊張,此面試其實只是到領事館提交資料,因應自己所需準備時間預約便可,要不然也可再修改預約。

第二步﹣準備資料

把這12項Documents required列印出來,將已準備好的刪去,便一清二楚。交表時,也依這次序疊好,文件要求就是「簡潔準確」。(以下謫自法國領事館網址:http://www.consulfrance-hongkong.org/Working-holiday-from-1-July-2013

Working holiday (from 1 July 2013) - Consulat général de France à Hong Kong et Macao

(1) 2 color ID photographs, passport size with white background (35x45mm)
﹣注意相片背景色和尺寸。我直接把這2張證件相貼在2份表格上。

(2) Valid HKSAR 1 copy of the identity page
﹣影印特區護照和身份證。多印幾份作不時之需。

(3) 1 copy of last 3 bank statements or bankbook of Hong Kong
﹣影印最近3個月的銀行月結單或紅簿仔,用紅簿仔的記得連同名字那頁一併影印。

(4) 2 long-stay visa application forms duly completed and signed (available to download or at the Consulate General)
﹣一式兩份申請表,不確定的欄目劃去便可,「22. Employer」這項我寫resigned。

(5) 1 original cover letter detailing project and motivation
﹣理由書是最重要的部分,最好用書信形式寫,字數不限,英文法文皆可(不懂法文也可申請),最後在信底下簽名。我用爛法文寫,然後找法文老師過目改錯,還加了幾張我煮法國菜的相片,希望看起來不那麼悶。(其實這是顯示申請者的誠意,但不用天花龍鳳,提一下如何文化交流,去哪裏遊覽,找哪些工作就差不多了。多提旅遊是好事,他們也怕你搶當地人飯碗呢。

(6) 1 copy of resume
﹣我也是用英文寫。

(7) 1 copy of airline ticket or confirmed booking
(8) 1 copy of airline return ticket or confirmed booking, or statement of commitment to preserve the amount required to purchase the return ticket
﹣找旅行社或網上機票免費印一張itinerary便可。至於回程機票,也可以在影印銀行statement上標明一筆金額會作此用途。聽說星加坡航空飛巴黎最便宜,連稅三千多。

(9) 1 copy of medical certificate of less than 1 month
﹣影印最近1個月的醫療證明,沒有指定是什麼證明,可做簡單的身體檢查,也有人請家庭醫生免費寫一張健康證明。

(10) 1 copy of liability insurance
(11) 1 copy of medical insurance (hospitalization, pregnancy, disability and repatriation)
﹣可參考市面上的工作假期保險,以我所知:Starr / Care Concept / AIG / 豐隆,(不包括「pregnancy」)都獲批,價錢HK$4,000-4,500左右。

Documents required in a 2nd phase:
(12)1 copy of certificate of no criminal conviction in Hong Kong
﹣無犯罪紀錄證明書。
面試當天,職員會印一張nominative letter,帶這封信,連同無犯罪紀錄證明書申請表、身份證、護照到「灣仔軍器廠街1號 警察總部 警政大樓14樓」的辦事處辦手續。手續費不設現金付款,可先預備八達通$185(現在好像加至$205了?)。
(可於一天前致電2396 5351自動電話預約。申請表下載:http://www.police.gov.hk/ppp_tc/11_useful_info/cert_no_crime.html#local

第三步﹣面試

帶齊資料,依時間到「金鐘夏愨道18號 海富中心第二座26樓」交表,預備信用卡或現金HK$1018.5(EUR$100,留意可能已作調整,記得多備散紙)。

(領事館裏只有兩個櫃位,通常是一位香港人加一位法國人,工作假期簽證通常是那個香港女人處理,她的態度嘛,最好有點心理準備。)

第四步﹣等電話

Processing time4 to 6 weeks.
真的,我7月9日交表,8月6日便收到領事館電話通知。(如果資料有缺漏,領事館亦會致電來提示你補交。)

第五步﹣取簽證,等出發

跟電話指示,在星期一至五9-12am到領事館交passport,再約時間取回簽證便可。

我會在9月17日晚上出發!

祝大家好運,bon chance!法國見!

法國工作假期

「常人選擇看到了希望才堅持,瘋子卻相信堅持了才看到希望。」有朋友在我的facebook留下這句話。

一年前,看到報道,法國和香港將簽訂雙邊工作假期計劃,時間待定。一年前,我開始學法文,一邊上早課,一邊上夜班,這樣的生活,不知道要熬多久,但我只知道,機會會留給有準備的人。

今年5月某天,一覺醒來,再次看到報道,法國工作假期將於7月1日生效,名額200個。機會比我預期來得快,雖然我現下的法文程度,大概只看得懂幼兒園圖畫書上的文字。

但我想,如果你厭倦了刻板重複的生活,如果你整天發白日夢,渴望在國外生活一段長時間,擴闊眼界,那麼,這鐵定是個好機會,就靠你自己,在外頭闖蕩一年。

作為第一年第一批申請人,我們在申請程序上到處觸礁,理由書、機票、身體檢查、戶口證明、工作假期保險,不知要求如何,千頭萬緒。

同時四方八面傳來關心:怕不怕危險?哪裏都有危險。住哪裏呢?先住hostel,再找share house。歐洲經濟不景,可以找到什麼工作呢?看運氣,做餐館,做農場,或許還有別的,有什麼就做什麼。做最壞的打算,做最好的準備。

我一直忘不了一句話:「如果你夠幸運,在年輕時待過巴黎,那麼巴黎將永遠跟着你,巴黎是一席流動的饗宴。」——海明威。而巴黎,只是我在法國的一個起點。

就由流動的饗宴開始,我會找當地人教我煮法國菜,他們教我煮一道,我便煮一道中菜回禮,飲食交流,也算是一種文化交流。

今天,瘋子的堅持看到了希望,簽證拿到手了,心頭一陣踏實。9月18日出發,現在開始倒數,前路將充滿挑戰。

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明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒