新書推介﹕是食譜也是法國遊記

這是《明報》副刊為《出走,走進法國人家廚房》寫的新書推介:

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文﹕高嘉莉
圖﹕作者提供

香港人的生活除了工作,還剩下什麼?為尋找答案,不少人趁年輕沒家累沒包袱時,背上背包,離開香港,希望發現另一個自己。新書《出走,走進法國人家廚房》作者寶兒本來任職報館編輯,一次在公司發現小說《美味關係》,激發起到法國學烹飪的念頭,毅然放棄工作,帶着快要滿瀉的熱誠,展開一年工作假期。

旅途總是意想不到的,廚房工作求職不成,卻一次又一次走進當地人家裏,與他們一起到市集買菜,學習他們的家傳食譜,並探索食物與心靈的關係。寶兒把學到的17篇食譜記錄下來,有當地人親授的,也有她模仿改良的。除了地道法國菜,也有越南、中國、德國及意大利菜式,每道菜背後都是一次與當地人的文化交流體會。

分享食譜之餘,寶兒亦從找房子、找工作到旅遊的經驗中,看到法國人如何對待食物及生活,從中反思自我價值觀及種種情感關係。若你有種種原因不能出走,大可從她的文字和相片窺探法國人的生活,學習當地家常小菜,跟作者一同遊歷。打開她的書,書頁間彷彿滲透法國美食的香氣,令人蠢蠢欲動,學她一樣浪遊法國。

2015.07.18@poyee_firstbook

《出走,走進法國人家廚房》($98)
作者﹕寶兒(文、攝)
出版﹕花千樹出版
出版日期﹕2015年7月

(明報副刊 D2/FOOD 飲食 2015/7/18)

食物的日久生情|閱讀《美味關係》

別嫌嚕囌,那2009年播放的電影實在太簡潔,不足夠讓人回味法國菜的經典,只算是一場電光雷閃的戀愛。所以閱讀《美味關係》,書當然比電影詳盡,儘管內裡充斥作者的絮絮言語,附帶些十萬八千里不相干的比喻,自嘲的口吻或粗鄙語,但看著讀著,卻像一場輕鬆愉快的饗宴。

我從沒想過要與食物有更進一步的關係。直至《美味關係》出現。我感覺到她的熱,由內心燒至爐頭,自書中文字蔓延,乾柴烈火,點燃了讀的人那一閃而過的念頭,然後,燎原萬里。啊,自製的法國菜。

她細說經歷,讓人渴望親手觸碰砧板上的食材,要像談情般親密。我懂得書中的尋尋覓覓,牛骨髓或龍蝦,絞盡腦汁。重複製造同一款食物,像牢對身旁那同一樣的人,很磨人,但添上不同的味道,就見驚喜。也沒有躲懶,因為要在食譜書頁上打個勾勾,才算完成了與食材的完美邂逅。

4月9日復活節那天,我也試做了法國紅酒燉牛肉(Boeuf à la Bourguignonne),那一日一夜的歷練,我感覺到心坎裡有些東些在漸漸變化,踏上了另一個階段,昇華了。在一年裡煮好524道菜的她,與食物的默契,更是在千錘百鍊下,不知不覺地牢牢建立了。

在上班吃飯睡覺、上班吃飯睡覺、上班吃飯睡覺之間,擠出時間,持續做上一點奇怪的事情。我說的,每人都應該持續做點什麼,工作以外的,好讓自己更自豪。沒有老師,沒有考試,沒有固定的上課時間,但卻是一個朝向自己的學習。也許我們沒有最高工時,也沒覓得有情/有錢人,那就用自己愛煞的事情,來填滿生活中唯一的空隙。讓虛空氣球似的自己,借食物與愛情來注入氫氣,充盈,緩,飛上去。

一年後,我告訴你,那一年,我就只做一件事--依着Mastering the Art of French Cooking煮了所有的菜,或,那一年,我只寫「手作文字」。

煮飯湊仔以外的事|《鐵娘子》

很少看關於政治的電影,但如果把《鐵娘子--戴卓爾夫人傳》(The Iron Lady)當作是一個女子奮發圖強的故事來看,也挺鼓舞的。而如果再把視線落在金像影后梅麗史翠普(Meryl Streep)身上,那電影呈現的,彷彿就是兩個傳奇女子的故事的互相穿插與補足。

女子除了煮飯湊仔以外,能夠稱得上一生事業的,還有什麼?

看這電影,很投入,也很抽離。眼前是考入牛津大學,五十年代踏足英國政壇,縱橫政治生涯40年的Margaret Thatcher。同時,又是於耶魯大學藝術碩士畢業的Meryl Streep,1977年出道,35年演藝生崖,一絲不苟。兩個女子,同樣使人動容。

電影對Margaret於福克蘭群島戰爭的大將之風著墨很多,很佩服她不知從何而來的果敢與自信,她的識見與判斷力,面對大事件的面不改容,比她身旁任何一個男人都更堅定強悍。她對於守衛國家與國民的家,未能兩者兼得,但是,她未忘含淚為每個殉國戰士的母親寫信。任憑旁人如何取笑你是手袋黨或雞仔聲,假若你成全了你自己,你就是國家的首相,就是自己的首相。

至於電影選角,梅麗史翠普,當然也是一絕。35年來的努力,贏得史上最多的17項奧斯卡提名、一次最佳女配角、兩次最佳女主角,還有無數的金球獎。當然,我是因為《美味關係》始留意她的,沒想過在電影裡的傻大姐Julia Child,竟能搖身一變成為氣度不凡的英國領袖,那種截然迥異,是演技的最佳明證,由衷佩服。

然而,不止一次,聽到女友或親戚朋友告誡,女子不用成大事。我不敢苟同,只一笑置之。

至少,這兩個不同凡響的女人,就做著煮飯湊仔以外的事,如此叱吒風雲。不要小覷自己,也別限制自己的能力,女人不是只要安安份份過一生就可以,誰甘願當一個躲在男人背後唯唯諾諾的人?不要阻止自己享受成功的那種快樂與滿足,別蒙蔽自己的雙眼,你可以看到自己無限的可能。未來,還很廣闊。

我不怕為伊消得人憔悴,不甘當個花瓶點綴,怕,只怕我的人生毫無寸進。我也知道,愛我的人會理解,會欣賞。

Official site:
http://www.theironladymovie.co.uk

第一個樽頸

流感中伏,抵抗力失守,精神也就坍塌了。全身痠痛,迷迷糊糊,但還是爬起來,記得這星期還欠一篇。一邊敲出文字,我不禁懷疑,我究竟在做什麼?由一月開始,一星期四篇,每月十六篇,相比那些堅持天天寫的人,著實不多,但確實已榨取心力。一個多月過去,彷彿一切停滯不前,一切也是徒然。

怎樣可以脫離囹圄?我,還可以寫出些什麼來?

寫到這裡,想法再次在腦袋裡翻飛,漸漸,腦袋浮現最近的人和事,好多好多,那些失意的人。

牢記得《美味關係》裡美食Blogger Julie精心炮製的燉牛肉煮壞了,不顧一切再煮一遍,但那記者卻爽約了。這已是Julie不知第幾次崩潰。

從來沒自恃俊朗的里安納度,令他一炮而紅的《鐵達尼號》沒能為他加冕,在《J.艾德格》忘我演上亦正亦邪的局長胡佛,失落了好多次奧斯卡影帝的他,這次,亦一樣,連提名也不入。

橋本忍當年為黑澤明編寫《七俠四義》,第一個故事耗了個多月,劇情不實要忍痛燒掉。第二個故事才寫了十三天,高潮牽強,297頁便功虧一簣。後來到旅店閉關兩個多月,連黑澤明也病了,橋本忍還繼續寫,那才有504頁的《七俠四義》。

還有,吳志森被撤,離開港台後,神不守舍,撞傷了頭,縫了六針,才悟到當下即是。

原來,這叫樽頸位置。幸好,我們僅塞在樽頸,不是死胡同,也許多捱一會,多走一步,就出來了。越過樽頸,許就是另一番天地。「昨夜西風凋碧樹,獨上高樓,望盡天涯路」這是高人教我的一句,王國維三個人生境界之一。嗯,現在也僅是登樓階段吧?登樓之始,不見前路,總是重複而艱辛。

我這樣告訴自己。好了,要休息了。

什麼造就了著名blogger與廚神?|《美味關係》

新年三天假期,三齣好戲,在公司的漂書箱裡先尋到《美味關係》,又名《茱莉對茱莉亞隔代廚神》(Julie & Julia)。

關於美食與人生的電影,我後來才知道那取材自真實故事。長話簡說 ,四十年代始,人到中年的茱莉亞(Julia Child)隨大使丈夫遷居巴黎,由對法文及廚藝一竅不通,至寫下第一本給美國人看的法國食譜Mastering the Art of French Cooking(1961,ISBN-13:9780375413407)。

到了2002年,三十出頭的茱莉(Julie Powell)毅然訂下目標,要在一年內烹調食譜裡那524道菜式,後來出版了Julie and Julia: 365 Days, 524 Recipes, 1 Tiny Apartment Kitchen (2005,ISBN-13:9780316109697)。

無論是半世紀前在法國的茱莉亞,還是現代住美國的茱莉,因為迷茫,所以尋找。一個人生目標,可以像茱莉亞坐言起行報個藍帶烹飪班,或像茱莉訂下365日完成524道菜,工餘時平均每天要煮1.5個菜式,還要寫篇blog報告進度。找一個人生的寄託,做一件一想起就能讓你放鬆的事。當然,不忘設個限期,要提升自己,就必要給自己吃一點甘之如飴的苦。
在實踐的過程中,那所面對的一切困難,一步一步走來, 遂一解決。像茱莉的計劃,該如何與日常生活協調,需要抽取工作以外的時間、關顧家庭,甚或簡單如抵抗睡魔。還有烹煮失敗、一場歡喜一場空,更要直接面對自己討厭及害怕的事。要像她,容許自己崩潰,然後,抺乾眼淚,再站起來,跨越一切。
在那個作戰的過程裡,我們將更珍惜身邊的一切,電影難得處理好兩個廚神「成功女人背後的男人」形象,那是她們的支柱,但不是依賴,是麵包與牛油的關係,不能沒有彼此。當然,還有讀者的支持,那是該感謝的。
也總有一些,背後的竊笑或反詰,但,應記來時路。茱莉遇到最的壞的情況,莫過於,受自己最崇拜的人的唾棄。但,不用理會也不用沮喪,如果還記得初衷,還記得,自己所做的一切,源於對食物的熱愛。那每一天每一次的試驗練習,不就是茱莉亞創作Mastering the Art of French Cooking的本意?
值得思量的是,在這個Project完結後,524道菜式嘗遍以後,你的讀者,將如何生存下去?你還能憑藉什麼?
或者,你下一個Project又是什麼?