窗台種香草

香港的超市一般都有賣乾香草,但要找新鮮香草,便需到大型超市,而且小小一棵,價錢還不便宜,只能用上一兩次。於是,我這個植物殺手,在這個受厄爾尼諾現象影響的和暖冬天,終於萌生自己種香草的念頭。

前陣子逛花墟,發現原來有很多香草盆栽,像百里香、羅勒等,才不過十多二十元。於是挑了盆很茂盛的番荽(parsley),試着帶回家養。又翻出之前種失敗過剩下來的百里香種子,試着重新培育。想起朋友家天台種滿了迷迭香,聽說可以插枝繁殖,於是也向人家借種。

就這樣,狹小的家裏一下子多了五個小盆栽。然後,老爸還替我在窗台裝了個小膠箱,一個私人小小小花圃便誕生了。

種植,真是大學問。打理了三個星期的香草,發現這些小生命,也像人一樣各有性情,既堅強也脆弱。百里香種子,等了一星期,泥土裏終於冒出了四五丁點綠色的小苗,這次不敢淋太多水,也不敢隨便動它們,數根小苗好不容易長成一厘米高,還長出四瓣小葉。至於直接截枝埋進土裏的迷迭香,四棵剩下一棵仍然青綠,其餘都垂頭喪氣。另外選了兩棵較短小嫩綠的,放進水裏養,約十天後就長出小根,還頑強地生長到現在的四五根。至於番荽,新長的枝葉比較瘦弱,還需觀察。看着它們一天天長大,每天都有小驚喜。

上周下了一整天雨,害怕雨水把小苗淋壞,趕緊將盆栽搬進屋裏。翌日醒來一看,不得了!百里香小苗直挺挺的,泥土還多冒出數點小芽,原來雨水將泥土淋透,讓小苗生長得更好。這種欣喜,還是第一次感覺到。

照料香草,變成每天起床後的一點小滿足。生命,有時還是需要細細經營的。

20151209poyeempcolumn
明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒 2015/12/9

救救百里香

這是一盤垂死的百里香。

在吉之島帶回來的這盤百里香,剛開始還很茂盛,一大叢綠在頭頂,枝葉幼幼細細的很可愛。但自從來到我家、自從我太愛美,買了一個不透孔的花盆給牠後,牠就開始垂頭喪氣。

還有我爸媽的「溺愛」,又茶葉又米水,我今天起床,看到牠盆裡的汪洋,大喊一句:「哎呀!淹死牠了!」

偶爾經過露台,就很擔憂,據說人類與植物對話,是真有微妙反應的,甚至能心靈相通。所以每次經過,我都暗暗在心裡想:「你要乖乖好起來哦!」可是,這本來是我新鮮百里香薯蓉的主角,本來是法國菜練習的好幫手,卻是越見萎靡了。

我不甘心當個催花殺手,昨晚立下心腸,要替牠尋尋解救方法。有Blogger說,枯了的枝條可以修剪下來晾乾再用。一塊葉一塊葉的摘下來,才成了幾小茶匙的乾燥香料,現在才知道那一瓶昂貴的現買百里香身價由此而來。

又尋到了一個花草論壇,「花花世界」,上面有人上載自家花花草草的患病照片:「我的香草怎麼了?」像抱着小孩看病般著急。然後由版主看症,細心解說,也有過來網友搭嘴。裡面還提到我很怕的害蟲問題,什麼紅蜘蛛啊、小飛蟲,竟然還有「被狗欺負的薄荷!」,奇難雜症,無奇不有。真像個親子論壇,我想,那種愛惜,是沒兩樣的。

說回我看到的解救百里香方法。早些時看《星期日生活》簡說過百里香喜陽光,不愛太濕,我不大留意,以為天下間的植物都一樣。後來看「花花」論壇裡的病患者,原來都被勸說要給百里香通風的盆子、多曬太陽、泥土不能太黏,要修剪長得太長的枝條,這才知道,我一直屈委了我的百里香。每一種香草,都有自己的性格,都有微小的生活環境需要,種的人要細心,要有感悟。

好的,待會,我就去買一個寬闊又透氣的新家給你,你要等我哦!

「花花世界」論壇網址:
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