俄羅斯的冬宮和夏宮

【俄羅斯的冬宮和夏宮】
俄羅斯的帝王歷史,為這個國家留下了許多彌足珍貴的歷史建築。其中在聖彼得堡的冬宮和夏宮,是這次出遊最期待的景點。

時值六月,這個朝向波羅的海的城市沒有很炎熱,而且總是陰晴不定。上午遊夏宮,皇宮由彼得大帝建於1712年,距離聖彼得堡約三十公里,位於芬蘭灣南岸的森林裏,氣候清涼,難怪皇帝會選址於此。

夏宮建築以黃色為主,宮殿金碧輝煌,四處是雕塑畫像,可與法國凡爾賽宮分庭抗禮。夏宮又有「噴泉王國」美稱,下花園連接一座大階梯噴泉,綴上無數金色雕像。有風吹過,泉水噴灑開來,更涼快得有點冷。噴泉水沿着筆直水道貫穿整個花園,最終流進芬蘭灣,這裏可以逛上半天。

遊夏宮的時候尚有和煦陽光,但回到市區的冬宮,隨着人龍等候入場時,竟然烏雲密佈,寒風捲起恍如冬天。起初進場要寄存外套還擔心會冷,不過原來宮殿底層有一半置於地底,俄羅斯每年有長達半年的寒冬,這種建築可以禦寒。

冬宮始建於1721年,外牆以綠色為主,並以藏有三百多萬件古往今來的世界藝術珍品著稱。冬宮由伊麗莎白女皇開始修繕,成為皇家博物館,後再有葉卡捷琳娜二世女皇積極擴充館藏。若要每件展品都看上一遍,估計需要花上數年時間,可惜遊覽的時間總是不夠。

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明報副刊專欄/時代版/女人心・高樓斜巷/(隔五日見報) 寶兒 2018/7/4

專注做甜品

【專注做甜品】
一入烘焙深似海。由本來對西餐感興趣,到後來發現甜品可以這樣多姿多彩,也得謝謝《明報》「星期日生活」的主編海倫小姐,讓我每月逢第三個星期日,有版食譜專欄「另一個胃」,可以發掘這個甜品小宇宙,然後那個興致就一發不可收拾了。

現在科技發達,上網自學甜品是很容易的事。知識就在那裏了,只要你肯行動,練習多少次、面對失敗多少次,無論如何就是不要放棄、不要氣餒。做了九次都不成功,就這樣放棄了,誰知道第十次不會成功?不試的話,就永遠成功不了。

但做到某一步,還是會到達瓶頸位,蛋糕怎樣做才更鬆軟?梳乎厘怎樣可以再脹高一點?蛋白要打到什麼程度?於是,還是走去報了廚藝學校。老師將甜品製作視為一門專門學科,認真態度令人肅然起敬。

做甜品,就是熟能生巧這個道理,有同學做過Lady M,一進去就是一整天切士多啤梨,而且尺寸不能有0.5厘米誤差,也別說一天要煎多少片厚薄均一的crepe了。做甜品就是要不斷練習、重複一個動作,專注將每一個步驟做到最準確。同時,也特別需要講manner,哪一樣要先做,哪一樣要接着做,效果可以完全不一樣,還要邊做邊清理。

當成功做到每一個步驟,自己吃起來也覺得達到要求,那種快樂是無可比擬。而最大的滿足感,就是讓吃到甜點的人,有種幸福的感覺。

明報副刊專欄/時代版/女人心・高樓斜巷/(隔五日見報) 寶兒 2018/10/8

再說三十

【再說三十】
之前寫了一篇〈年屆三十〉,後來收到讀者留言,叫我多寫一點。於是想,自己和身邊三字頭的朋友,到底跟二字頭的時候有什麼不同。

然後發現,大家在這十年內經歷多了好多,由校園來到社會,已經可以來一個翻天覆地的改變,而且各自修行各自精彩。工作上有七八九年經驗了,從初時在職場上的唯唯諾諾,到現在有了多點自己的見解和要求,還有一點尚未歇息的追求理想的熱血。

想着一句「假如現在不做,老來會後悔」,有些朋友,憑自己努力攢了些錢、儲了一定經驗。開始開設自己的公司,攝影室、補習社、媒體公司、飲食小店,不容易啊,香港租金太貴,而謀生艱難。

始終萬事起頭難,又沒有父幹,又不是專業商人,用的還是自己多年儲來的資金,只能在跌跌撞撞中摸索。他們說,替自己打工,比替別人打工,還辛苦十倍。薪水沒有很多,卻要當上全能打雜。或許大家在意的不是能賺多少錢,而是還能在有精力的時候,實現多少的理想。無論成事還是不成事,得到的始終是最難能可貴的經驗。到老來,就不會念着「如果我當年有這麼做,就好了」。

也有一些朋友,開始尋求更穩定的工作,因為實在太需要工作和生活平衡了,有家要養、有樓要供。以前二字頭原來是這樣無憂無慮,來到三字頭就有各種重擔和新挑戰。和各位將邁向新階段的朋友,一起互勉。


明報副刊專欄/時代版/女人心・高樓斜巷/(隔五日見報) 寶兒 2018/10/14

俄羅斯女皇的宮殿

【俄羅斯女皇的宮殿】
遇着世界盃,去了一趟俄羅斯,不過沒去睇波,反而是去看宮殿看得饒有興味。俄羅斯的沙皇歷史實在吸引,聖彼得堡是必遊城市,在1703年由彼得大帝所建,二百多年間都是俄羅斯帝國的首都。

在踏入葉卡捷琳娜宮(Catherine Palace)的那刻,一座四列平衡樓梯鋪上紅寶石色地氈、紅寶石色厚重窗簾,還有四周純白的雕塑和鮮花裝飾,實在驚豔,大概沒有一個女子看了不心動的。宮殿採用左右對稱的建築設計,外牆髹上粉藍色,配上白色和金色裝飾,脫俗清新。宮殿位於聖彼得堡南邊的普希金市,這裏原是瑞典貴族的莊園,彼得大帝將這地奪過來送予自己的妻子——葉卡捷琳娜。

葉卡捷琳娜有一個傳奇身世,在遇上彼得大帝前,她只是波蘭立陶宛的一個農民之女,更在戰爭中成為俄軍的俘虜。卻因如此,她的美貌得到皇帝青睞,二人感情很深,更在1712年成婚。彼得大帝在1725年逝世後,她隨即當上女皇,成為第二任沙皇,不過她不太參與國政,兩年後也去世了。

葉卡捷琳娜在1717年建成這座夏宮,內裏金碧輝煌。當中有一座廳堂名為「琥珀宮」,由當時比黃金還貴十二倍的琥珀所製成,全廳澄亮玲瓏剔透,被稱為「世界第八大奇蹟」。「琥珀宮」是當時普魯士跟俄國結盟時所贈的貴重禮物,後來二戰又被納粹軍奪走,現在看到的是當代重建的「琥珀宮」,但仍十分珍貴。

明報副刊專欄/時代版/女人心・高樓斜巷/(隔五日見報) 寶兒 2018/6/28

由寫字轉行去煲湯

【由寫字轉行去煲湯】
做傳媒這一行愈來愈艱難,因為付出多收穫少,不少朋友開始轉行。其中一個澳門舊同事,不去揸筆,轉行走去揸湯勺。聽她說這事的時候,還是初步構思,數個月過去,果然真有一家小餐廳面世了,行動力超高。

澳門當然不是只有葡國菜,地道茶餐廳、新式小店,其實更得本地人歡心。或許因為地方小,更能靜心專注,將全副心神花在烹調上。小餐廳內西式湯才是主角,有五款湯品,顏色分別是紅橙黃綠紫,紅色是番茄湯;橙色是南瓜湯;淡黃色本來是蘑菇湯,因為還不到季節,換成葡式薯仔青菜湯;綠色是西蘭花湯;紫紅色是紅菜頭湯。

開業前,她一個人閉關在廚房裏好一段時間,就為鑽研出自己滿意的食譜。湯品實在、不花巧,着重食材的原味,也特別足料。番茄湯內的切粒番茄很甜,然後透一點辣,還有鷹嘴豆和藜麥添口感。我本來就很期待的紅菜頭湯,比想像中還要驚喜,加入了鮮橙汁提味,端出來時清香撲鼻,喝起來清爽,後來發現雪凍變冷湯也很可口。除了喝湯,還會配自家熬煮的Masala印巴咖喱雞,重點是碗底濃濃的洋葱蓉咖喱汁,可以伴白飯、麵包或墨西哥烤餅來吃。

店名「SIP SOP SOUP」是模仿喝湯的聲音,三個S又像熱湯上的煙,好可愛。全店全白裝潢、全白杯碗,簡潔清新,位置在南灣湖畔,落地玻璃窗直望旅遊塔,黃昏時有夕陽照進來,還有什麼好挑剔的?

明報副刊專欄/時代版/女人心・高樓斜巷/(隔五日見報) 寶兒 2017/10/13

網站:www.facebook.com/sipsopsoup

年屆三十

終於辭了澳門的工作,回到香港生活。人生有多少次可以restart的機會?距離三十的日子越來越近,而體驗也越來越深。人的時間像個完整的蛋糕,要將它切開來分給家人、愛侶、朋友、事業、興趣、休息等等,還有處理突如其來的瑣碎事。哪一部分分配的時間多了,另一部分的時間就得削減。平衡,看來是這個年紀最需要學習的課題。

年屆三十,說不老,但也不年輕了。由初出茅廬那種天不怕地不怕,一味向前衝衝衝,到步伐開始放慢了一點。做事要更深思熟慮了,也會嫌自己經驗累積不夠多、能力不夠堅實,甚至有時做事會停步不前,因為想準備更充足一點。知道時間的價值越來越高了,稍一判斷錯誤,所付出的代價就更高。但還是有很多事情想做啊,還是不能讓自己停留在comfort zone。只好憑着「如果現在不做,老來就要後悔」的信念,抖擻精神繼續下去。

多了思考工作的方向,身邊同輩在工作上都開始進入「夾心階層」——夾在上司和下屬之間。當初只需堅實地做好自己本分,如今這種能力已經不夠了,接下來還要兼顧下屬的表現,並且做到上司的期望,以及處理各種人際關係。累啊,但又很有挑戰。

另一體會,是體力的確已不如十八廿二,新陳代謝不如以前,食量少了卻肥肉多了,於是為健康着想,不得不增加運動時間。

學平衡,也就是學取捨,也盡量學習不再那麼病態的完美主義。衷心佩服走過這些階段的前輩,果然人生是要不斷奮鬥啊。


明報副刊專欄/時代版/女人心・高樓斜巷/(隔五日見報) 寶兒 2018/10/2

假如,不能再聽看說

友人說江湖救急,因為他們的視障人士探訪活動義工不足,起初我想只是和視障人士玩玩遊戲,當認識新朋友也不錯。當日早有義工負責這次活動,設計遊戲、預備物資,社工姑娘也提醒大家,和視障人士相處時要記得講解詳細一點。

出席的舍友約十二人,兩人一組,和義工們幾乎是一對一。我的組別裏,有一位一頭短髮,頭髮已經花白的女子,戴着一副眼鏡;旁邊是另一位短髮女孩,眼神精靈。玩遊戲前自我介紹,舍友都稱呼花髮女子作K妹妹(化名),短髮女孩就介紹自己是P(化名)。這時才知道,原來K妹妹除了視障外,還不能聽、不能說話,「詳盡解說」這個方法無效,甚至連手語她也看不見,也就是說,K妹妹和外界的溝通,就只餘下觸覺。

跟她無法溝通,有點手足無措,反而是P女孩反過來教我一些簡單手語,然後拉着K妹妹的手,讓她觸摸我們的動作。初碰她纖瘦的手,她有點愕然,後來社工姑娘過來用手語告訴她,今天來了兩位義工,她再摸摸我們的手,頓然明白了。玩遊戲時,K妹妹顯得很投入雀躍,我用手背輕碰她下巴表示暫停時,她還扁嘴鼓起泡腮,很可愛。最意想不到的是,做手工燈籠時,她憑觸覺摸索,竟然很清楚每一個步驟要做什麼。

然而原來我們一直忽略了P女孩,起初以為她伴着K妹妹,視力應該沒大礙。後來才知道,她只得兩成視力,紙上的摺痕其實看不到。但這個女孩,憑着自己努力,能夠中五畢業,現職文書工作。

和他們相處,最需要的是同理心、理解和耐性。也的確可以反思,自己現在擁有的是什麼,要怎麼珍惜、怎麼付出。可以查詢「香港盲人輔導會欣悅軒」,接下來會有聖誕節的義工探訪活動。

明報副刊專欄/時代版/女人心・高樓斜巷/(隔五日見報) 寶兒 2017/9/25