閉上眼看iPhone

2012/07/04

巴士上,挾着紅白手杖的人,眼睛失去焦點,但手指卻能純熟地滑過iPhone屏幕,一如視力良好的人。這是今年六月Apple發布的短片,展示他們的產品如何讓閉上眼的人,都能應用自如。

我不是科技和Apple的擁躉,只抱着既來之則安之的心態,偶爾有一點懷疑,特別是身處港鐵車廂內,所有包圍着你的人,都垂下頭來注視那冷冰冰的屏幕。直至最近,聽到友人提及Apple開發的系統,如何讓視障人士「讀」完一本書、給朋友發短訊,才在心內抗拒的圍牆上,開了一扇窗。

假若閉上雙眼,我們只摸到iPhone或iPad上的圓形按鍵,如何在平滑的液晶屏幕上摸到其他的?原來就是善用iOS系統的發聲功能,只要手指在屏幕上游動,觸碰處,系統就徐徐讀出來,告訴你這個是什麼鍵。由此,視障人士可以收發email、使用WhatsApp,甚至閱報、完完整整讀完一本沒有凸字版本的書。

不過好些時候,即使手執好硬件,軟件卻未必能夠配合。因為我們都能看得見,總往往忽略了看不見的人的需要。好些網站,甚至是網上報紙,設計未盡善,使用語音發聲時,總會讀出奇怪的字來,這問題在香港尤甚。由是,一群來自MACitizen的Apple用家及視障人士,成立mAccess,關注程式開發,提醒程式員注意細節,別忘了殘疾人士的份兒。

這種科技進程,幾乎就應驗了Kevin Kelly在What Technology Wants書上所說的。我們可以控訴,科技剝奪人的自由,人被困在四方虛擬世界之內。但的確,科技是我們的選擇,某些自由雖被排擠掉,但隨之而來的,可以是更多的自由,足以消除限制。那些由科技發展而來的問題和代價,我們既要承受,更要不斷修正。科技從來不是溫馴的獸,只有人當上馴獸師,才可化腐朽為神奇。

明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒

圖靈與Apple電腦

陸離在電話裡殷切的問我有沒有空,這陣子到六月底,有「電腦之父」英國數學家「艾倫圖靈」(Alan Turing)的百年紀念小型展。沒錯,作為「圖靈」迷的她,當然有份籌備。

這天剛巧順路到灣仔藝術中心,便去捧場。三樓的實驗室畫廊展場不大,但看得出他們盡了最大努力,還從英國劍橋大學英皇學院借來手稿海報,很有心。除了眾多參展藝術家作家的畫作或墨寶筆跡,陸離自己在《蘋果日報》(又是蘋果?)專欄「圖靈集」裡的文章,就佔了好大一部份,熟知她的人會知道,最落力的當然是她。

不過的確感謝各人出力,把「艾倫圖靈」這個名字重新擦亮呈現眼前。先說一個小花邊,關於圖靈自殺的方式--咬了一口毒蘋果身亡,這讓你聯想起什麼?就是現在叱吒風雲的Apple電腦的logo吧。大家都會斟酌,是不是Steve Jobs為了紀念電腦之父而設的呢?縱然當事人矢口否認,但我總希望已故的蘋果教主是如此飲水思源,也好讓人念記一代偉人因性取向而受社會逼迫的哀痛。

一百年了,若不是重提圖靈過去的輝煌,我們也許不會知道,「通用計算機器」(universal computing machine,或直接叫作圖靈機)由此誕生,而「AI」人工智能這個概念,也是由他而來。而更重要的是,在那個重文輕理的時代,他對科學的熱誠,造就了往後的全新世界。從圖靈到Bill Gates到Steve Jobs到Mark Zuckerburg,一代一代人繼往開來,漠視主流,忠於做自己心裡所想的,忠於創造。

六月二十三日有「圖靈百歲冥壽紀念茶會」,下午七時至九時,同是灣仔藝術中心,在我喜歡的「黑麥」餐廳。不一定要去,我也事忙,但圖靈傳奇,不妨知一點。