我花錢請你看書

20130127freebook

寶兒在台北的「好樣思維」書架前

關於書,從來没有吝嗇買書的錢,也沒有吝嗇家裏擺放書本的空間,唯一吝嗇的是,看書的時間,總不能再抽出更多。誰都知道讀書是好的,裏面有可供徜徉的無盡世界,但翻不翻開來看,還是另一回事。

針對讀書人的弱點,《Wired》創刊主編Kevin Kelly就想到一個點子——免費請你看書。只要你買了書,而真的從頭到尾把書讀完,就把買書的錢原原本本回贈給你。這樣一來,你擁有了書,也有了書裏的知識,還不費分毫。天下間真有這麼便宜的事?

這是賠了夫人又折兵,怎麼行呢?出版商肯定先發難。但Kevin的想法是,這樣的書會大受歡迎,大家都滿有信心以為自己會把書看完,銷售額會大幅增加,但當中真正會把書看完的人還是小數,所以回贈的錢還是少量,可以在增加的銷售額中扣除。而出版商賺到的錢,可能分分鐘比花出的更多。

至於讀者,即使最後還是沒有讀完書,書還在手裏,也沒有蝕多少。

不過要怎樣知道你真的把書讀完?現實是可能只有電子書能用這個方法,由電子閱讀器偵測讀者翻書的時間、頻率、次數、劃句子等等,依據個人的閱讀行為來判斷有沒有真的把書讀完,然後再按比例把錢發還給讀者。

點子聽起來,如果是像我那般算死草,而這樣的計劃又有時限規則,我想我真的會把書啃光。何樂而不為呢?說到底,還不是一種叫大家看書的方法,就加多一點動機而已。

不過當然,讀書還要這樣計較,就好像沒了那種追求知識的純粹。且我想發展到後來,惰性使然,讀書人還是會回復讀書人的閱讀規律,要不要回錢,已經不是重點。

閉上眼看iPhone

2012/07/04

巴士上,挾着紅白手杖的人,眼睛失去焦點,但手指卻能純熟地滑過iPhone屏幕,一如視力良好的人。這是今年六月Apple發布的短片,展示他們的產品如何讓閉上眼的人,都能應用自如。

我不是科技和Apple的擁躉,只抱着既來之則安之的心態,偶爾有一點懷疑,特別是身處港鐵車廂內,所有包圍着你的人,都垂下頭來注視那冷冰冰的屏幕。直至最近,聽到友人提及Apple開發的系統,如何讓視障人士「讀」完一本書、給朋友發短訊,才在心內抗拒的圍牆上,開了一扇窗。

假若閉上雙眼,我們只摸到iPhone或iPad上的圓形按鍵,如何在平滑的液晶屏幕上摸到其他的?原來就是善用iOS系統的發聲功能,只要手指在屏幕上游動,觸碰處,系統就徐徐讀出來,告訴你這個是什麼鍵。由此,視障人士可以收發email、使用WhatsApp,甚至閱報、完完整整讀完一本沒有凸字版本的書。

不過好些時候,即使手執好硬件,軟件卻未必能夠配合。因為我們都能看得見,總往往忽略了看不見的人的需要。好些網站,甚至是網上報紙,設計未盡善,使用語音發聲時,總會讀出奇怪的字來,這問題在香港尤甚。由是,一群來自MACitizen的Apple用家及視障人士,成立mAccess,關注程式開發,提醒程式員注意細節,別忘了殘疾人士的份兒。

這種科技進程,幾乎就應驗了Kevin Kelly在What Technology Wants書上所說的。我們可以控訴,科技剝奪人的自由,人被困在四方虛擬世界之內。但的確,科技是我們的選擇,某些自由雖被排擠掉,但隨之而來的,可以是更多的自由,足以消除限制。那些由科技發展而來的問題和代價,我們既要承受,更要不斷修正。科技從來不是溫馴的獸,只有人當上馴獸師,才可化腐朽為神奇。

明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒