餐前準備

上海街,是嗜烹者的天堂。

話說到過饒雙宜家,愛煞她的廚具餐具心思,於是就有了添置新用具揮霍的藉口。這個多星期,最期待的,是在佐敦法國文化協會下課後的小節目,踱步到上海街來個餐具大檢閱。自娛自樂同時,也給買到的東西報報價,惠惠民。(價錢我寫大約的,有些記不清了。)

以眾坊街與上海街交界為起點,一直走到油麻地地鐵站,袋子會愈來愈重,哈哈。

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方形小杯子是在彌敦道的救世軍家品店買的,$5一隻買了兩隻,還餘一隻。

各式白瓷杯盤
先逛左邊,在「新俊發廚具」外的小架上買木匙($16)和中看不中用的蛋糕木鏟子($18),旁邊相連的同一家店,有賣各式白瓷杯盤,放在店外的都是便宜貨,有一堆小白匙($3)、各款小皿如水滴形($10)。店內其他一棟棟排在地上的盤子都可以零售,但沒有寫價錢又放在架子上的,便要訂做。杯盤最齊的就是這家,價錢合理,而且挑選也比較方便。

砧板木器托盤
然後往前行過三個街口(中途還有很多賣鋼鐵類蒸籠類的店子),經過迷你公園,就可以找到賣木器的「永安號」不過因為餐具都是木製,一般都挺貴。店面窄,要細細看,有碗、木匙、木托盤、木櫈子,我買了即棄小木匙約100隻裝($32),還敗了個超漂亮的小砧板,有手柄,可以盛芝士,但要捨得花$120。還有些大點的砧板,$140-$200不等。旁邊也是同店,賣日式木製煮食用具多點。他們一般會把樣辦直接賣給你,人是挺好的,但要懂得纏,例如哪裡哪裡花了,一是等二十分鐘等員工到貨倉拿新的,一是央他便宜點,我後來拉扯到減$5,好過冇。

然後在前面「萬記」,發現了饒盛芝士用的有坑砧板($120),不知她是不是在那裡買。我也買了個看似可以切芝士的小棒($10)。同樣不會拿新的給你,態度也好像不大好。馬路對面仍是「萬記」,那邊的木砧板再大點,木叉匙也齊,烤焗用的東西也很全。另有一些特別點的餐具,但如果是單買的,要等店員和大量訂貨的客人交涉完才擠得進去,所以說「新俊發」方便點。

蛋糕烘焙用品
「萬記」再往前一點便是「I love cake」,甜品材料工具一應俱全,我買的是10吋可脫模撻類焗盤($50)、一卷牛油紙($10)、比利時白朱古力粒(200g, 可可佔28%, $31)、比利時牛奶朱古力粒(200g, 可可佔33.6%, $33.5)、肉桂枝(2枝, $6)、裝飾粒粒($4小包, $25一瓶15g),好了,要收手了,下星期再來買麵粉和蜜桃醬。(那本Mastering the Art of French Cooking當然是我本來就有的。)

不知是否因為生在十二月冬天,對聖誕有種特別的感覺,很濃重,要隆重其事的。不過聖誕對我來說又很純粹,一年將盡,只是想酬謝家人朋友,親愛的人,還有自己。在饒那裡學到,更注意擺盤,待自己好點,試試半天準備多道菜。雖然平時拍食物照也很重視擺盤,但卻從沒正式這樣用過餐,自己總躲在相機後吃得狼狽。

還未煮未吃,我自己買著買著,菜式想著想著,就先興奮到睡不著。

桌上模特兒

2012/05/30

澳洲有《做個小廚神》,小孩廚藝個個爐火純青;連內地也有《舌尖上的中國》,從食物裏吃出情味;我們香港的,如何賣弄花巧,就算出動看風水的來嘗盡珍饈百味,對食物的潛心誠意,還是高下立見。

城市人彷彿愈來愈懂得飲食,但對飲食,又似近還遠,我們好像並不真的懂得。經典事不少,有人椰菜花西蘭花不分,有人要番薯卻錯買了薯仔。做飲食雜誌的舊同學直呼工作無聊,寫食,離不開「甜酸苦辣」,就是少了點真情實感。桌上的食物花枝招展,拍下來輕易,卻過目即忘。網上食評氾濫,千篇一律,品評別人的心血,可以挑剔刻薄,破壞總比建設容易。

說來愧疚,自小家裏的晚餐都由爸爸下廚,他在「蛇王芬」待過,所以我們這些「皇帝女」從來大安旨意,不憂吃。記得慘烈的第一次,我初執鑊鏟,冰鮮豬頸肉沒有醃,連雪水一併倒進鑊裏,還要加上大片大片硬椰菜。朋友吃得臉色發白,棄箸大喊:「嘩,腥的!」即使到了後來我已洗心革面,但我想,她還是不會敢吃我煮的東西,童年陰影啊。

現在來學廚當然是超齡了,但亡羊補牢,勝在能享受落手落腳的滋味。神推鬼使買了本Mastering the Art of French Cooking,閒時挑幾款菜式,在廚房翻天覆地,不為結果,只為過程。看人家台灣的「小小米桶的寫食廚房」搞得有聲有色,網誌Tartelette(法文的「餡餅」)和Nicole Young的美食攝影,拍出了桌上靈魂。動動僵實的腦筋,在家窗旁搭個小景,麻將板一反,就變成一張木。朋友看了我網誌上的照片,還道我家有個後花園。

撫心自問,我只是個烹飪與食物攝影的初哥,但難得樂在其中,有心不怕遲,是吧?

明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒

食物的日久生情|閱讀《美味關係》

別嫌嚕囌,那2009年播放的電影實在太簡潔,不足夠讓人回味法國菜的經典,只算是一場電光雷閃的戀愛。所以閱讀《美味關係》,書當然比電影詳盡,儘管內裡充斥作者的絮絮言語,附帶些十萬八千里不相干的比喻,自嘲的口吻或粗鄙語,但看著讀著,卻像一場輕鬆愉快的饗宴。

我從沒想過要與食物有更進一步的關係。直至《美味關係》出現。我感覺到她的熱,由內心燒至爐頭,自書中文字蔓延,乾柴烈火,點燃了讀的人那一閃而過的念頭,然後,燎原萬里。啊,自製的法國菜。

她細說經歷,讓人渴望親手觸碰砧板上的食材,要像談情般親密。我懂得書中的尋尋覓覓,牛骨髓或龍蝦,絞盡腦汁。重複製造同一款食物,像牢對身旁那同一樣的人,很磨人,但添上不同的味道,就見驚喜。也沒有躲懶,因為要在食譜書頁上打個勾勾,才算完成了與食材的完美邂逅。

4月9日復活節那天,我也試做了法國紅酒燉牛肉(Boeuf à la Bourguignonne),那一日一夜的歷練,我感覺到心坎裡有些東些在漸漸變化,踏上了另一個階段,昇華了。在一年裡煮好524道菜的她,與食物的默契,更是在千錘百鍊下,不知不覺地牢牢建立了。

在上班吃飯睡覺、上班吃飯睡覺、上班吃飯睡覺之間,擠出時間,持續做上一點奇怪的事情。我說的,每人都應該持續做點什麼,工作以外的,好讓自己更自豪。沒有老師,沒有考試,沒有固定的上課時間,但卻是一個朝向自己的學習。也許我們沒有最高工時,也沒覓得有情/有錢人,那就用自己愛煞的事情,來填滿生活中唯一的空隙。讓虛空氣球似的自己,借食物與愛情來注入氫氣,充盈,緩,飛上去。

一年後,我告訴你,那一年,我就只做一件事--依着Mastering the Art of French Cooking煮了所有的菜,或,那一年,我只寫「手作文字」。

什麼造就了著名blogger與廚神?|《美味關係》

新年三天假期,三齣好戲,在公司的漂書箱裡先尋到《美味關係》,又名《茱莉對茱莉亞隔代廚神》(Julie & Julia)。

關於美食與人生的電影,我後來才知道那取材自真實故事。長話簡說 ,四十年代始,人到中年的茱莉亞(Julia Child)隨大使丈夫遷居巴黎,由對法文及廚藝一竅不通,至寫下第一本給美國人看的法國食譜Mastering the Art of French Cooking(1961,ISBN-13:9780375413407)。

到了2002年,三十出頭的茱莉(Julie Powell)毅然訂下目標,要在一年內烹調食譜裡那524道菜式,後來出版了Julie and Julia: 365 Days, 524 Recipes, 1 Tiny Apartment Kitchen (2005,ISBN-13:9780316109697)。

無論是半世紀前在法國的茱莉亞,還是現代住美國的茱莉,因為迷茫,所以尋找。一個人生目標,可以像茱莉亞坐言起行報個藍帶烹飪班,或像茱莉訂下365日完成524道菜,工餘時平均每天要煮1.5個菜式,還要寫篇blog報告進度。找一個人生的寄託,做一件一想起就能讓你放鬆的事。當然,不忘設個限期,要提升自己,就必要給自己吃一點甘之如飴的苦。
在實踐的過程中,那所面對的一切困難,一步一步走來, 遂一解決。像茱莉的計劃,該如何與日常生活協調,需要抽取工作以外的時間、關顧家庭,甚或簡單如抵抗睡魔。還有烹煮失敗、一場歡喜一場空,更要直接面對自己討厭及害怕的事。要像她,容許自己崩潰,然後,抺乾眼淚,再站起來,跨越一切。
在那個作戰的過程裡,我們將更珍惜身邊的一切,電影難得處理好兩個廚神「成功女人背後的男人」形象,那是她們的支柱,但不是依賴,是麵包與牛油的關係,不能沒有彼此。當然,還有讀者的支持,那是該感謝的。
也總有一些,背後的竊笑或反詰,但,應記來時路。茱莉遇到最的壞的情況,莫過於,受自己最崇拜的人的唾棄。但,不用理會也不用沮喪,如果還記得初衷,還記得,自己所做的一切,源於對食物的熱愛。那每一天每一次的試驗練習,不就是茱莉亞創作Mastering the Art of French Cooking的本意?
值得思量的是,在這個Project完結後,524道菜式嘗遍以後,你的讀者,將如何生存下去?你還能憑藉什麼?
或者,你下一個Project又是什麼?