當旅行遇上煮食

旅行,有很多種方式和心態。自從去了一年法國工作假期後,我便發現了另一種探看世界的方法。相對「到此一遊」式鬥多景點的浮光掠影,其實我寧願,深入當地人家,和他們聊天,跟他們一起買菜、烹煮、吃喝,與他們一起生活。於是旅行,不再甘於輕淺浮泛。

《出走,走進法國人家廚房》(花千樹出版)是我的第一本嘗試,16個人情飲食故事,17篇當地獨家食譜。裏面有我一年的經歷,大部分故事我都不曾提起過,但那些撼動的記憶和感覺,如果不寫,真的會忘掉。如同味蕾,也許今天已經再吃不到十年前的味道,所以更要記錄下來,好作回味。

翻開那些我所遇到的當地人的故事,你也許會明白,為何法國人的聖誕晚餐,會由黃昏一直吃到凌晨三時。為何兩個相愛十年的法國人,養育了兩個孩子,卻始終不結婚。為何金髮的她,看似剛強看似追求者眾,但在她關上那道別墅大門之時,卻猶豫了。還有太多太多。

自法國回來,有幸收到出版社編輯來郵邀請,以大半年時間籌備這書,裏面的經歷、文字、烹煮、食譜、攝影,全出自我手。而這書,對我意義特別重大。下周書展,7月19日(日)下午4時至5時,我也會到場逛逛,帶一些親手做的法式神秘小禮物,希望能遇上你。

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明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒 2015/7/8

愛也能戒

年初開始,很少再吃雞蛋、牛奶、牛肉之類的食物,最初是因為皮膚敏感,首幾個月聽醫生的話,戒得很嚴謹。後來慢慢地,皮膚果然不再痕癢,暗印也褪去了,也就偶爾才吃一點,當作補充一下營養。不過已經養成了一種習慣,看菜單的時候,會自動略過這些名詞。

以前很愛很愛吃的炒蛋碎蛋太陽蛋、鹹蛋皮蛋,甚至最鍾愛的eggs benedict連同蛋黃和牛油打成的荷蘭醬、水波蛋,都已很少再吃。曾試過吃all day breakfast,不想浪費,把盤子裏分量不少的炒蛋全吃掉,不一會兒,左手的皮膚一下子像開花似的,由手腕至手㬹,發出一圈紅疹,最後要待到黃昏才消褪。身體果然很誠實,you are what you eat.

至於牛肉,以前也嗜吃牛扒、牛肉漢堡、肥牛火鍋等,一聽到和牛、烤牛肉也會垂涎三尺。但到了現在,即使看見外焦內嫩紅的牛扒,竟也沒有了什麼想吃的衝動,總覺得牛肉有點難消化,加上飼養牛對環境也不怎麼好,於是慢慢把牛肉摒棄在日常飲食習慣之外。只在偶然之下,才吃上一兩口,但心癮早已不在了。

隨之發現的是,其實無論雞肉、豬肉,甚至單純是素菜,烹調方式和味道變化也很多樣,少吃一兩種食物,其實對吃食樂趣也沒多大影響。

就這樣,聽着身體的聲音,漸漸便會明白,什麼食物對身體不好的,就該慢慢遠離。本來以為不能割捨的東西,或者極喜愛的味道,原來只要律己以嚴,放下一段時間以後,那些感覺,總也能悠悠淡忘。就隨當下所需,調整心態和習慣,簡簡單單的,無可無不可。

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明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒 2015/6/24

兩地小清新

原來現在的廣東,也吹起了一片小清新。廣東和香港只隔了一個珠江口,撇開政治因素的話,其實兩地的生活文化還是比較接近,很多地方也說粵語、看港片,兩地消息交流互通很快。不過若不是親友帶路,還不知道那裏近兩三年,冒起了很多特色咖啡店和餐廳。

其中一家,兩層樓樓底高,全落地大玻璃,中間一道木樓梯,各式懷舊桌椅,每桌吊着一盞迷離波希米亞式的燈飾。偌大店子,專賣waffle和咖啡,唯獨只開一個櫃台,人龍總是在店外排得長長的,製造了人氣效果。另一家躲在一堵草棚後面,木趟門打開,一張大木桌,店也是兩層,把吊椅、留聲機、琺瑯水杯、印度香薰、桌球椅、舊書等全湊在一起,好玩是好玩,卻嫌有點失焦,想不到招牌菜竟是咖喱炒飯,味道還不及茶餐廳的。又有一家以粉藍花園為主題,只賣盆栽甜點和咖啡,擺設精緻,約三百呎店面加上露天茶座,只放了二十來張椅子,感覺安靜寬敞。還有一家以民國作主題的私房菜,在百年祖屋似的舊房子裏,在不同房間設了席,走廊還裱了張愛玲、魯迅等作家的舊照,店主叮囑二樓的客人腳步要放輕,生怕老地板塌下來。菜單由店家決定,但除了四川麻辣涼菜頭盤惹味之外,其餘菜式都有點失色。

在廣東開咖啡店,舖租、裝修、人工、食材都不是瘋長的價格,加上新一代人的消費能力不低,於是特色小店開了一家又一家。有不少老闆是年輕人,若不說制度空間,至少他們實際上真的擁有更大的空間,有更多地方可發揮,不過食物質素和食物安全還是得改進。

回說香港,現在想在家樓下找一家可以靜下來坐坐、看看書的店子,還真不容易。香港天殺的租金,不知扼殺了多少創意和可能。我們這個城市啊,大概只容得下連鎖店,人們喝着一式一樣的咖啡。

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明報副刊專欄/時代版/高樓斜巷/(逢周三見報) 寶兒 2015/7/1

新書推介﹕是食譜也是法國遊記

這是《明報》副刊為《出走,走進法國人家廚房》寫的新書推介:

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文﹕高嘉莉
圖﹕作者提供

香港人的生活除了工作,還剩下什麼?為尋找答案,不少人趁年輕沒家累沒包袱時,背上背包,離開香港,希望發現另一個自己。新書《出走,走進法國人家廚房》作者寶兒本來任職報館編輯,一次在公司發現小說《美味關係》,激發起到法國學烹飪的念頭,毅然放棄工作,帶着快要滿瀉的熱誠,展開一年工作假期。

旅途總是意想不到的,廚房工作求職不成,卻一次又一次走進當地人家裏,與他們一起到市集買菜,學習他們的家傳食譜,並探索食物與心靈的關係。寶兒把學到的17篇食譜記錄下來,有當地人親授的,也有她模仿改良的。除了地道法國菜,也有越南、中國、德國及意大利菜式,每道菜背後都是一次與當地人的文化交流體會。

分享食譜之餘,寶兒亦從找房子、找工作到旅遊的經驗中,看到法國人如何對待食物及生活,從中反思自我價值觀及種種情感關係。若你有種種原因不能出走,大可從她的文字和相片窺探法國人的生活,學習當地家常小菜,跟作者一同遊歷。打開她的書,書頁間彷彿滲透法國美食的香氣,令人蠢蠢欲動,學她一樣浪遊法國。

2015.07.18@poyee_firstbook

《出走,走進法國人家廚房》($98)
作者﹕寶兒(文、攝)
出版﹕花千樹出版
出版日期﹕2015年7月

(明報副刊 D2/FOOD 飲食 2015/7/18)